Maladie de Crohn : symptômes, diagnostic et évolution

La maladie de Crohn se révèle par des symptômes variés et surtout digestifs (diarrhée, douleurs abdominales). Pour établir le diagnostic, une exploration de l’intestin par iléocoloscopie est nécessaire .


MALADIE DE CROHN : DES SYMPTÔMES SURTOUT DIGESTIFS


Les symptômes de la maladie de Crohn sont peu spécifiques et conduisent souvent à un retard de diagnostic de plusieurs mois. Symptômes digestifs de la maladie de Crohn Il s'agit de :

  • douleurs abdominales (spasmes, brûlures) parfois fortes, par crises, similaires à celles causées par l’appendicite ;

  • diarrhée qui dure parfois abondante et liquide ;

  • douleurs anales et/ou écoulements de glaire ou de sang par l’anus ;

  • perte d’appétit, nausées et vomissements.

Symptômes généraux très souvent présents En raison du retard diagnostic, la maladie est responsable de :

  • fatigue,

  • amaigrissement,

  • fièvre,

  • pâleur liée à une anémie par carence en fer ou en vitamine B12.

  • cassure de la courbe de poids et de taille chez l’enfant et l’adolescent.


Symptômes non digestifs de la maladie de Crohn

Dans certaines formes de maladie de Crohn, non majoritaires, l'inflammation touche d'autres parties du corps et provoque :

  • des rhumatismes articulaires (inflammation des articulations du rachis et du bassin ou spondylarthrite) ;

  • des problèmes dermatologiques tels que les aphtes buccaux ou l’érythème noueux (boursoufflures de la taille d’une noix, dures, rouges et douloureuses, sur les jambes et les avant-bras) ;

  • une atteinte oculaire comme l’uvéite...







LE DIAGNOSTIC ET LE BILAN INITIAL DE LA MALADIE DE CROHN


Le plus souvent, la maladie de Crohn est diagnostiquée lors d’une poussée. Le médecin traitant commence par examiner le patient et l’interroge sur ses symptômes. L'examen de l'anus peut révéler la présence d'ulcérations, de fissures anales ou d'un abcès. Pour confirmer le diagnostic, le médecin traitant s'entoure d’une équipe pluridisciplinaire (gastroentérologue, radiologue, rhumatologue, ophtalmologiste, chirurgien, pédiatre si le malade est un enfant, etc.) Plusieurs examens complémentaires sont alors réalisés pour établir le diagnostic de maladie de Crohn.

L'iléocoloscopie indispensable pour le diagnostic de maladie de Crohn

Réalisée sous anesthésie générale ou sédation, l'iléocoloscopie consiste à introduire dans l’intestin, par l’anus, un tube souple muni d’une petite caméra, pour examiner le rectum, le côlon et la partie terminale de l’intestin grêle. L’équipe médicale peut ainsi évaluer l’étendue des lésions intestinales de la maladie de Crohn.

La maladie de Crohn est caractérisée par une atteinte discontinue de la paroi intestinale, alternant des lésions souvent profondes avec des zones de muqueuse saine. Des biopsies sont effectuées. L'analyse anatomopathologique des prélèvements aide au diagnostic. À terme, la coloscopie est aussi utile pour suivre l'évolution de la maladie de Crohn. L'endocopie oesogastroduodénale

L'endoscopie digestive haute est réalisée pour rechercher une localisation haute de la maladie de Crohn. Des biopsies sont effectuées.


Le bilan biologique

  • Des analyses sanguines recherchent une anémie, un syndrome inflammatoire, des carences vitaminiques et évaluent les effets de la maladie de Crohn sur les reins, le foie, l’équilibre nutritionnel, etc.

  • Une analyse bactériologique et parasitologique des selles permet d'éliminer une infection pouvant expliquer les symptômes digestifs.


D'autres examens au cas par cas dans la maladie de Crohn

Dans certains cas, des examens spécifiques sont nécessaires pour compléter le bilan :

  • Un examen du tube digestif par vidéocapsuleDans certains cas plus difficiles, et en particulier pour explorer l’intérieur de l’intestin grêle, un examen dit "par vidéocapsule ingérée " peut être nécessaire. Pour cela, le patient avale une capsule de la taille d’un comprimé, renfermant une petite caméra à usage unique. Celle-ci recueille et transmet des images à un système de traitement informatique. Cet enregistrement indolore est pratiqué sans anesthésie, en hospitalisation de jour.

  • Une entéro-IRM (IRM des intestins) et l'IRM abdominopelvienne et du périnée permettent d’évaluer l’étendue des lésions de la maladie de Crohn et la présence de fistules ou d’abcès.

  • Un entéroscanner (scanner des intestins utilisant les rayons X) et le scanner abdominopelvien aident à localiser les abcès ou une éventuelle occlusion intestinale liée à la maladie de Crohn.

  • Une échographie abdominale (examen indolore réalisé avec un appareil qui émet des ultrasons) met en évidence des fistules ou un rétrécissement du diamètre intérieur de l’intestin.


L’ÉVOLUTION DE LA MALADIE DE CROHN


Le plus souvent, la maladie de Crohn évolue par poussées plus ou moins rapprochées et plus ou moins intenses, entrecoupées de périodes de rémission durant lesquelles la personne n'a plus de symptômes. L’évolution de cette maladie diffère d’une personne à l’autre. Certains malades éprouvent des difficultés au quotidien durant les poussées et leur qualité de vie est altérée. Divers problèmes peuvent survenir au cours de l'évolution de la maladie de Crohn :

  • des sténoses intestinales (rétrécissement du diamètre intestinal) ;

  • des fistules ou des abcès intra-abdominaux par perforation de la paroi intestinale ;

  • des fissures anales, des abcès et des fistules anales en cas d'atteinte du canal anal ;

  • une dénutrition et des carences vitaminiques par mauvaise absorption des nutriments et vitamines à travers la paroi intestinale ;

  • une anémie (due à une mauvaise absortion du fer et à l'inflammation...)

Certaines complications aiguës de la maladie de Crohn demandent un traitement immédiat à l’hôpital (le plus souvent chirurgical) :

  • une occlusion intestinale (arrêt de la progression des selles dans l’intestin), le plus souvent liée à une sténose ;

  • une péritonite (infection du péritoine) par perforation de la paroi intestinale ;

  • une hémorragie digestive ;

  • un abcès dans la zone de l’anus et du périnée.


D’autres maladies peuvent s'associer à l'atteinte digestive de la maladie de Crohn :

  • des atteintes articulaires (douleurs articulaires avec une atteinte fréquente de la colonne vertébrale ou spondylarthrite) ;

  • une uvéite (inflammation de certaines structures de l'œil : iris, choroïde) : œil rouge, douloureux et larmoyant, avec des troubles de la vue ;

  • un érythème noueux (boursoufflures de la taille d'une noix, dures, rouges et douloureuses, sur les jambes et les avant-bras) ;

  • des aphtes buccaux, fréquentes dans la maladie de Crohn ;

  • des problèmes vasculaires favorisés par l'inflammation...

Par ailleurs, chez les enfants et les adolescents atteints de la maladie de Crohn, on peut observer un retard de croissance et/ou de puberté, ainsi que des difficultés scolaires en raison de l'impact de la maladie de Crohn sur la vie quotidienne. Chez l’adulte, la vie de tous les jours peut aussi être affectée, avec notamment des répercussions psychologiques et un impact socioprofessionnel. Enfin, à long terme, le risque de cancer du côlon ou de l’intestin augmente chez les malades atteints par la maladie de Crohn (surtout s’ils présentent des lésions étendues). Des iléocoloscopies sont réalisées régulièrement pour détecter au plus tôt une lésion suspecte.

3 views